Альпака: условия существования и особенности разведения

13.11.2017

Альпака (лат. Vicugna pacos, семейство верблюдовых) – это травоядное домашнее животное, прирученное человеком более 6000 лет тому назад. В отличие от лам, служивших древним индейским племенам в качестве вьючных животных, альпаки использовались как источник ценного меха и шерсти для изготовления теплой одежды и обуви. 



Предками альпак предположительно являются парнокопытные млекопитающие животные викуньи (лат. Vicugna vicugna), распространенные в Андах, на территории Перу, Боливии, Эквадора, Чили. По своим размерам они гораздо меньше, чем гуанако (животные, ставшие прародителями лам), но обладают большим внешним сходством с ними. 


Характерной особенностью викуний, присущей только этому виду, является пара нижних резцов, которые имеют свойство постоянно отрастать (как и у грызунов) в течение всей жизни животных. Дикие стада викуний обитают на высокогорных плато, размещенных на высоте до 4500 – 5500 м. Нежная и густая шерсть помогает животным выживать в условиях высокогорий, где происходит контрастная смена температур.  


Альпаки


Если средний вес викуний составляет около 50 кг, то у их потомков, альпак, он достигает 70 кг. Рост альпак редко превышает один метр. Животные не пригодны для грузоперевозок, но их шерсть по своему качеству признана лучшей в мире. Различают два подвида альпак: Сури (лат. Suri) и Уакайя (лат. Huacaya), которые отличаются между собой длиной и плотностью шерстного покрова. Сури легко узнать по длинным, свисающим почти до земли шелковистым локонам ее меха. Шерсть уакайя не такая длинная, она напоминает очень мягкий и нежный плюш. За год одно животное продуцирует от 3 до 6 кг сырой шерсти, из которых можно получить 1 – 3 кг ценной пряжи. 


Сури


Альпак причисляют к долгожителям – средняя продолжительность их жизни составляет 20 – 25 лет, продуктивный период длится 14 лет. Количество альпак в ареале их естественного обитания сегодня насчитывает около 3,5 миллионов. Животные питаются травянистыми растениями, сорняками, листьями и побегами многолетников, на фермах в их рацион добавляют овощи, фрукты и минеральные добавки, что положительно влияет на качество руна. Потребность в пище у альпак гораздо меньше, чем у других сельскохозяйственных животных: для выпаса 25 голов требуется пастбище площадью 1 га. Кроме того, они постоянно нуждаются в свежей воде. Физиологическая особенность этих животных – отсутствие верхних резцов, в связи с чем они срывают стебли губами.  


Стадо альпак


Альпаки ведут дневной образ жизни. В вечернее время они заняты пережевыванием пищи. Так как в дикой природе животные привыкли к стадному существованию, обычно они держатся небольшими группами, состоящими из нескольких самок с детенышами и одного вожака. Самки альпак вынашивают малышей чуть больше 11 месяцев. Обычно на свет появляется один детеныш (двойня случается один раз на 1000 рождений), вес которого не превышает 1 кг.    


Альпаки


Альпаки обладают очень милым и кротким нравом. Внешне они похожи на длинноногих и длинношеих овечек. Особенное строение их ступни, как и у всех представителей семейства верблюдовых, благоприятно сказывается на сохранности природного ландшафта: альпаки не способны вытоптать травяной покров ввиду отсутствия копыт. Попытки переселить альпак из Анд в другие горные регионы (Европа, Африка) не увенчались успехом. Но в фермерских хозяйствах США, Канады, Европы и Австралии, куда животные были вывезены с целью одомашнивания и разведения, проживает значительное количество альпак. Так, сегодня поголовье альпак в Великобритании насчитывает около 10 тысяч животных, В Германии и Швейцарии около 4 тысяч, а в Австралии – до 60 тысяч. Содержание альпак и уход за ними не отличаются сложностью: необходимо обеспечить их кормом, водой и соорудить загон с навесом или предоставить другое укрытие (чистое, неотапливаемое помещение) на случай непогоды.   


Пряжа


Наибольшее хозяйственное значение имеет шерсть альпак. Она отличается чистотой, тонким волокном и прочностью. Природная окраска шерсти варьируется от белого, кремового, бежевого до коричневого и черного, и насчитывает до 52 оттенков (по классификации в Перу). 




Шерсть альпак отличается высокой стойкостью к атмосферному воздействию, поэтому способна длительный период не загрязняться. Она не содержит ланолин, обладает легкостью, прочностью, высокими теплоизоляционными и водоотталкивающими, гипоаллергенными свойствами. Шерсть альпак идет на изготовление высококачественных предметов домашнего текстиля, отличающихся легкостью, мягким волокном и великолепным согревающим эффектом (одеяла, пледы, покрывала), тканей, пряжи и одежды. 


Плед из шерсти альпак


Помимо шерсти очень ценятся кожа и мех этих животных. Превосходные вкусовые качества мяса альпаки также не остаются без внимания. Этот продукт получил признание диетологов и кулинаров как самый вкусный, полезный и диетический. В 100 г мяса альпаки содержится 23 г белка и незначительное количество жиров. Одно взрослое животное дает до 23 кг мяса, половина из которого предназначена для приготовления колбас, ветчины, сосисок. 




Альпак часто используют как домашних питомцев. Они отличаются спокойствием, доброжелательностью, умом и покладистостью. Могут участвовать в играх с детьми-инвалидами, скрашивать одиночество людям преклонного возраста, служить средством психотерапии для тех, кто страдает депрессивными расстройствами.