Пекан, король орехов

Просмотры: 720
12.12.2017

Малоизвестные нам орехи пекан – плоды высокого (до 30 – 44 м) листопадного дерева пекан обыкновенный, известного также как кария пекан или кария иллинойская (лат. Carya illinoinensis, семейство Ореховые), родиной которого является южная и центральная части Северной Америки. Исключительные вкусовые и необычайно высокие энергетические свойства плодов снискали пекану славу «короля орехов». Плоды его имеют яйцевидно-эллипсоидальную форму, как у фисташек, длина их колеблется от 2,5 до 6 см, а диаметр достигает 1,5 – 3 см. Форма ядер пекана очень напоминает широко распространенные у нас грецкие орехи, но имеет более удлиненную форму. Скорлупа гладкая, темно-коричневая, с черными штрихами или пятнышками, без мягких разделительных швов. Она гораздо тоньше (около 1 мм), чем у грецких орехов, поэтому для ее удаления требуется меньше усилий. Внутренние перегородки у ореха пекана отсутствуют. 


Ядро имеет очень приятный сладкий, маслянистый вкус, без терпких ноток и горечи, характерных для грецкого ореха. Пекан является непременным компонентом конфетной начинки пралине, входит в состав кофейных напитков, используется при выпечке сладких кондитерских изделий, для приготовления десертов, в производстве ликерных изделий. Пекан добавляют в мороженое, фруктовые салаты, он служит дополнением к мясным, рыбным, куриным блюдам, придавая им изысканный ореховый вкус и характерный аромат. 


Пекановый пирог


Кроме ценных и вкусных плодов, использующихся в кулинарии, пищевой и кондитерской промышленности, хорошо известны превосходные качества древесины этой культуры. Высокорослые и прямоствольные деревья служат сырьем для получения высококачественных пиломатериалов. Древесина пекана находит применение в строительстве, мебельном и фанерном производстве, так как отличается высокой твердостью, упругостью и оригинальной текстурой. Переселенцы использовали пекан для изготовления колес к своим повозкам, именно из этого дерева братьями Райт был построен первый в мире самолет. Опилки и щепки пекана применяются для копчения мясных и рыбных блюд. 


Древесина пекана


Пекан – дерево-символ штата Техас. С 1996 года в США даже учрежден официальный праздник – День «Пекан», который отмечается 14 апреля. В давние времена индейские племена использовали орехи как высокопитательный пищевой продукт (калорийность 100 г составляет 690 ккал), повышающий тонус организма и обладающий к тому же целебным действием. Пекан составлял основной стратегический продовольственный запас на случай длительных переходов, неурожая или стихийных бедствий. Плотная, герметичная скорлупа обеспечивала сохранность питательных ядер довольно продолжительное время, защищая не только от насекомых-вредителей, но и сберегая их от окисления (прогоркания). Орехи также служили ценной меновой единицей. 


Орехи пекан


США остаются лидером по производству пекана (около 80% мирового объема продукта) и в наши дни: промышленное выращивание этой культуры осуществляется на территориях площадью более 150 тысяч гектаров. Сбор плодов ведется и на деревьях, естественно произрастающих в субтропических лесах восточных регионов США. Благодаря множеству уникальных свойств сегодня пекан можно встретить во многих других странах мира (Мексика, Бразилия, Перу, Австралия, Гавайи, Китай, Израиль), где преобладает влажный и теплый климат, в Южной Африке и Средней Азии. Небольшие насаждения пекана встречаются в Европе (Италия, Испания, Греция, Франция, Болгария), на Черноморском побережье и в Турции. 


Орехи пекан


Главная особенность ореха пекан состоит в его необычном составе. Ядро содержит более 70% растительных жиров, в т. ч. пять из семи мононенасыщенных жирных кислот, необходимых для нормальной жизнедеятельности организма. Также в нем находятся до 10% белков, 12 – 14% углеводов, клетчатка, зола, витамины (А, В1, В2, РР, холин, В5, В6, фолиевая кислота, С, Е, К), минералы (калий, кальций, магний, фосфор, железо, марганец, медь, селен, цинк, фтор) и другие биологически активные компоненты. 


Десерт


Употребление пекана в умеренных количествах (не более 80 г в день) благотворно отражается на здоровье. Два – три орешка способны снять усталость, повысить трудоспособность и выносливость, улучшить умственную деятельность. Полезные вещества, находящиеся в ореховых ядрах, стабилизируют обменные процессы, повышают иммунитет, снижают степень вредного воздействия окружающей среды, стимулируют регенерирующие способности организма и выработку половых гормонов (эстрогенов). Орехи помогают избавиться от токсинов и вредного холестерина, нормализовать работу сердечно-сосудистой системы, повысить плотность костной ткани. Но наиболее важное свойство продукта – это способность защищать клетки от окисления, оказывать омолаживающее действие и уничтожать злокачественные образования.


Масло пекановое

 
Не менее полезным действием обладает получаемое из орехов пекановое масло, вкус и аромат которого очень напоминают оливковое. Широко применяется в медицине и косметологии, а также для увлажнения и питания кожи при массажах. Масло предназначено для наружного и внутреннего употребления. Оно оказывает сильное регенерирующее действие при ожогах, грибковых заболеваниях, укусах насекомых и других повреждениях кожи. Внутрь применяют при инфекционных заболеваниях, простудах, для устранения головных болей и чувства усталости. Пекановое масло очень популярно в средиземноморской кухне: им заправляют салаты, кукурузные и рисовые блюда; подают к твердым сырам и шампиньонам.


Пекан


Противопоказан пекан лишь в случаях аллергических реакций на продукт, обострениях патологий ЖКТ и при склонности к ожирению, так как он способен повышать аппетит, и его неумеренное употребление приводит к набору лишнего веса. Также не рекомендуется включать его в рацион детей, не достигших трехлетнего возраста.

Пекан, орехи


Выросшее из семенного ореха, дерево пекан способно плодоносить до 300 лет, принося в наиболее продуктивном возрасте около 200 кг плодов ежегодно. Культура принадлежит к ветроопыляемым однодомным растениям: мужские (длиной до 18 см «сережки») и женские цветки образуются на верхушках молодых побегов. Для обеспечения высоких урожаев обычно высаживают сразу несколько деревьев, что способствует их лучшему опылению. Вегетационный период пекана составляет около 220 дней, а от момента цветения до созревания орехов проходит до 5 – 6 месяцев.


Пекан


Цветение дерева происходит в середине мая – начале июня, когда минует угроза поздних заморозков, а созревание плодов завершается в октябре – ноябре. Именно по этой причине в условиях умеренного климата урожай не всегда успевает созреть. Но к настоящему моменту выведены несколько скороплодных сортов пекана (природный гибрид Burton, Yoder, северный сорт Carlson 3, скороспелый Mullahy и пр.), приспособленных также к условиям низких температур (до – 30° С), засухи и обедненных почв, которые прошли испытания более суровым климатом и успешно культивируются в Канаде.