Пасека в феврале.

Февраль - переломное время в жизни пчелиной семьи. Зимовка продолжается, но уже совсем скоро семья активизируется и матка отложит первое яйцо нового сезона! Именно с этого момента всё изменится и семья возьмётся за работу. Если всё идёт как нужно, то в первые две трети зимы пчелы живут в режиме экономии корма и собственных резервов организма. Потребление корма средней семьёй за месяц не превышает 1 кг, а обычно это 800-850 г. Пчеловоду в этот период нужно периодически (раз в 7-10 дней) подходить к ульям, прослушивать пчёл и чистить просвет летка от подмора и восковой крошки для предотвращения его закупорки и нарушения процессов естественной вентиляции. Если в улье тихо, а при лёгком щелчке пальцев по стенке улья пчёлы отзываются дружным кратковременным гулом и при этом нижняя летковая щель не завалена мёртвыми пчёлами, то зимовка проходит хорошо и ничего делать не нужно. Если слышно жужжание одиноких пчёл, которое отличается от общего гула, то скорее всего в улье поселилась мышь. Эту проблему нужно решать как можно скорее, иначе семья может погибнуть. на помощь придёт яд или мышеловка расположенные под крышкой на потолочине улья. Другой причиной такого звучания пчелиной семьи может быть гибель матки. Но с этим ничего поделать зимой не получится, нужно ждать весеннего облёта и смотреть. Если пчёлы голодают, то звук семьи похож на хруст или шелест сухих листьев. Голод может возникать даже если в улье достаточно мёда. Такое бывает у зимующей на открытом воздухе семьи в суровые зимы или если с осени рамки были собраны не правильно и слишком много пустых рамок было оставлено в центре клуба под ложе. Под собой клуб корма уже использовал, а перейти на соседние рамки не может из-за холода. В этом случае семью нужно спасать. Если мёд у пчёл точно есть, но холод им не позволяет его взять, то можно перенести улей с точка в какое-то неотапливаемое помещение и пчёлы сами решат эту проблему, сместившись с пустых рамок на медовые. Если же запасы корма с самого начала были не достаточными, то голодающую семью нужно кормить. Проще всего приготовить медовые лепёшки или канди, завернуть его в марлю и положить их прямо на верхние брусочки рамок под потолочину над тем местом, где находится клуб из расчёта 1-1,5 кг на семью. Добавлять по мере съедания.
Ещё одним врагом зимующих пчёл в начале февраля, как ни странно это звучит, является тепло. Дело в том, что зимующие пчёлы с потеплением могут начать выращивать расплод. Они начинают готовить корм для личинок и матки, при этом становятся активными и поднимают температуру клуба до 35 градусов, а это увеличивает расходы корма почти в два раза (до 1,5 кг в месяц), в сравнении с периодом покоя. Активное потребление корма приведёт к увеличению количества кала в кишечнике, от которого пчела освободиться не может до первого облёта. Скопившиеся экскременты вызывают либо понос, либо интоксикацию от которых пчёлы сильно слабеют и могут погибать. В идеале, от начала яйцекладки до первого облёта должно проходить 33 дня. В нашем климате первый облёт происходит примерно в средине марта. Значит откладывать яйца матка должна начать не раньше 15 февраля. Для предотвращения сверх раннего червления пчеловоду нужно следить за температурой в зимовнике и если она слишком высока, то открывать внешние двери на ночное проветривание. Если пчёлы зимуют на воле, то они в меньшей опасности, поскольку имеют возможность при первых оттепелях совершить очистительный облёт.