Родился Джон Фаулер (11.07.1826 - 04.12.1864)

11.07.2020


Английский инженер, специалист по сельскохозяйственной технике. Прославился как первый изобретатель, применивший силу пара для вспашки и сооружения осушительных систем.


Мускульная сила крестьян и их скота долгое время оставалась одним из основных ресурсов при обработке полей; лишь в 19-м веке в сельское хозяйство начала понемногу приходить сложная механика. Изобретения великих мастеров – вроде англичанина Джона Фаулера – позволили стократ облегчить жизнь крестьянам и взяться за обработку земель, ранее считавшихся бесперспективными.


Родился Фаулер в Мелкшеме, Уилтшир (Melksham, Wiltshire); был он третьим из пяти сыновей (и в общей сложности восьми детей) богатого торговца-квакера. После школы Джон некоторое время работал у местного торговца зерном – не столько из любви к торговле или зерну, сколько по воле отца; в 1847-м он счел возможным бросить не особо интересное ему занятие и устроиться в инженерную фирму 'Gilkes Wilson and Company' в Мидлсбро (Middlesbrough). Помимо прочего, фирма эта занималась строительством паровозов и ветряных двигателей.


Вполне возможно, что Фаулер сделал бы в 'Gilkes Wilson and Company' неплохую карьеру; все, однако, изменил визит в Ирландию (Ireland) в 1849-м. В то время страна сильно голодала; сельское хозяйство нуждалось в картофеле, однако растить его было трудно – немалая часть местных земель даже не использовалась ввиду плохих водостоков. Увиденное в Ирландии сильно задело Фаулера; он решил найти способ задействовать непригодные земли. Для рытья дренажных каналов в те времена использовались специальные плуги; увы, работали они исключительно на мускульной силе. Фаулер задался целью сделать плуг, который облегчил бы работу мелиораторам.


Уже в 1850-м Фаулер представил первую модель своего плуга; двигалась она на специальных катках и усилий требовала куда меньше обычного. На выставке Королевского сельскохозяйственного общества Англии (Royal Agricultural Society of England) в Эксетере (Exeter) изобретение Джона получило серебряную медаль и было названо 'пожалуй, самым важным экспонатом выставки'. Уже через год Фаулер предложил новый вариант плуга; он также пришелся членам Королевского сельскохозяйственного общества по вкусу; изобретатель получил еще одну серебряную медаль.


На достигнутом, однако, Фаулер останавливаться не стал – у него возникла новая, довольно смелая по тем временам идея отказаться от лошадей в принципе. На ранних этапах своей карьеры Джон успел поработать с паровыми двигателями; ему казалось – и не без основания – что использование пара приведет к существенному увеличению производительности. Фаулер использовал один из своих плугов, заменив лошадей на паровой двигатель; увы, эксперимент закончился провалом – паровой двигатель для мягкой почвы пашни оказался слишком уж тяжелым. Фаулер, впрочем, получил на свое изобретение патент.


Развивал свой паровой плуг Фаулер по уже отработанной схеме – второй вариант его машины предусматривал неподвижный двигатель, передвигающий плуг по полю. Новую модель Фаулер продемонстрировал на очередном собрании Королевского сельскохозяйственного общества в 1854-м.


Успех на ниве паровой мелиорации заставил Фаулера задуматься и об использовании пара для обычной вспашки. Увы, этот процесс был слишком тонким, и лошади справлялись с ним куда лучше громоздких двигателей. Фаулер подошел к задаче с другой стороны – и взялся за создание плуга, который смог бы легко двигаться в любом направлении, без дополнительных поворотов.


В 1862-м Фаулер основал собственную производственную компанию; её разработки – преимущественно разного рода плуги – продавались по всему миру. Увы, Джон работал над новыми проектами слишком усердно – и в конечном итоге изрядно подорвал здоровье. Он счел за благо уйти на покой; там он планировал заняться активным отдыхом. Увы, активный отдых его в итоге и сгубил – на охоте Фаулер неудачно упал, после чего у него начался столбняк. 4 декабря 1864-го Фаулер скончался в своем доме в Экуорте (Ackworth).

Возврат к списку