Муравьи основали сельское хозяйство на 60 миллионов лет раньше людей

Просмотры: 556
13.04.2017
Муравьи основали сельское хозяйство на 60 миллионов лет раньше людей

Человечество всегда считало, что именно оно основало аграрную отрасль. Однако ученые уже доказали, что это не так.


Сельское хозяйство было основано муравьями миллионы лет назад в тропическом лесу в Южной Америке. Именно эти крошечные животные задолго до людей начали выращивать грибы, которые использовали в качестве продуктов питания.


Сегодня порядка 250 видов муравьев в тропических лесах, пустынях и на пастбищах под землей, в камерах с контролируемым климатом, выращивают целые грибные сады. Они сажают грибы, поливают их, а иногда даже используют разнообразные химические вещества, чтобы защитить свой урожай.


Американские ученые проследили историю эволюции, в результате которой муравьи стали столь опытными фермерами-грибниками. Сравнив геномы 199 современных видов муравьев, ученые сделали вывод о том, что все они произошли от одного общего предка, обитавшего в тропических лесах Южной Америки порядка 60 миллионов лет назад. И уже спустя 30 миллионов лет образовались два отдельных вида муравьев-грибников.


Муравьи одного из этих видов были более развитыми агрономами. Вскоре они переместились вместе со своими грибами в более сухой климат – в пустыни и саванны. Там этот вид развивал свои сады до тех пор, пока они не становились полностью зависимыми от этих крошечных животных. Второй вид включал муравьев, которые не столь серьезно подходили к выращиванию грибов. Спустя какое-то время один из грибов мог даже отделиться от сада и расти самостоятельно.


Исследователи вверены в том, что именно сухой климат создает идеальные условия для того, чтобы «одомашнить» грибы, контролируя температуру, выкапывая более глубокие камеры и поддерживая влажность.


Сад муравьев-грибников – это, прежде всего, монокультура, но муравьи могут выращивать его на протяжении 15-20 лет.


«Эти муравьи выращивают грибы в течение 60 миллионов лет. Если бы на их месте был человек, сегодня сельскохозяйственная отрасль могла бы выглядеть совершенно по-другому», – отмечает энтомолог из Национального музея естественной истории Тед Шульц.



Поделиться в соцсетях:

Текст сообщения*
Защита от автоматических сообщений