Народився Джон Фаулер (11.07.1826 - 04.12.1864)

11.07.2020


Англійський інженер, спеціаліст з сільськогосподарської техніки. Прославився як перший винахідник, що застосував силу пара для оранки і спорудження осушувальних систем.

М'язова сила селян і їх худоби довгий час залишалася одним з основних ресурсів при обробці полів; лише в 19-му столітті в сільське господарство почала потроху приходити складна механіка. Винаходи великих майстрів - на кшталт англійця Джона Фаулера - дозволили стократ полегшити життя селянам і взятися за обробку земель, що раніше вважалися безперспективними.

Народився Фаулер в Мелкшемы, Уїлтшир (Melksham, Wiltshire); був він третім з п'яти синів (і в цілому восьми дітей) багатого торговця-квакера. Після школи Джон деякий час працював у місцевого торговця зерном - не стільки з любові до торгівлі або зерну, скільки з волі батька; в 1847-му він вирішив за можливе залишити не особливо цікаве йому заняття і влаштуватися в інженерну фірму "Gilkes Wilson and Company" в Мідлсбро (Middlesbrough). Крім іншого, фірма ця займалася будівництвом паровозів і вітряних двигунів.

Цілком можливо, що Фаулер зробив би в "Gilkes Wilson and Company" непогану кар'єру; все, однак, змінив візит до Ірландії (Ireland) в 1849-му. У той час країна сильно голодувала; сільське господарство потребувало картоплі, проте виростити її було важко - чимала частина місцевих земель навіть не використовувалася через погані водостоки. Побачене в Ірландії сильно зачепило Фаулера; він вирішив знайти спосіб задіяти непридатні землі. Для риття дренажних каналів в ті часи використовувалися спеціальні плуги; на жаль, працювали вони виключно на мускульною силою. Фаулер поставив собі за мету зробити плуг, який полегшив би роботу меліораторам.

Уже в 1850-м Фаулер представив першу модель свого плуга; рухалася вона на спеціальних ковзанках і зусиль вимагала куди менше звичайного. На виставці Королівського сільськогосподарського товариства Англії (Royal Agricultural Society of England) в Ексетері (Exeter) винахід Джона отримав срібну медаль і був названий "мабуть, найважливішим експонатом виставки". Уже через рік Фаулер запропонував новий варіант плуга; він також припав членам Королівського сільськогосподарського товариства до смаку - винахідник отримав ще одну срібну медаль.

На досягнутому, однак, Фаулер зупинятися не став - у нього виникла нова, досить смілива на ті часи ідея відмовитися від коней в принципі. На ранніх етапах своєї кар'єри Джон встиг попрацювати з паровими двигунами; йому здавалося - і небезпідставно - що використання пари призведе до істотного збільшення продуктивності. Фаулер використовував один зі своїх плугів, замінивши коней на паровий двигун; на жаль, експеримент закінчився провалом - паровий двигун для м'якого грунту ріллі виявився надто вже важким. Фаулер, втім, отримав на свій винахід патент.

Розвивав свій паровий плуг Фаулер за вже відпрацьованою схемою - другий варіант його машини передбачав нерухомий двигун, передвигающий плуг по полю. Нову модель Фаулер продемонстрував на чергових зборах Королівського сільськогосподарського товариства в 1854-м.

Успіх на ниві парової меліорації змусив Фаулера задуматися і про використання пари для звичайної оранки. На жаль, цей процес був занадто тонким, і коні справлялися з ним куди краще громіздких двигунів. Фаулер підійшов до завдання з іншого боку - і взявся за створення плуга, який зміг би легко рухатися в будь-якому напрямку, без додаткових поворотів.

У 1862-му Фаулер заснував власну виробничу компанію; її розробки - переважно різного роду плуги - продавалися по всьому світу. На жаль, Джон працював над новими проектами дуже старанно - і в кінцевому підсумку неабияк підірвав здоров'я. Він вважав за краще піти на спокій; там він планував зайнятися активним відпочинком. На жаль, активний відпочинок його в підсумку і згубив - на полюванні Фаулер невдало впав, після чого у нього почався правець. 4 грудня 1864-го Фаулер помер в своєму будинку в Екуорте (Ackworth).

Повернення до списку