Народився Роберт Чемберс (10.07.1802 - 17.03.1871)

10.07.2020


Роберт Чемберс (10 липня 1802, Піблс - 17 марта 1871 році, Сент-Ендрюс) - британський видавець, книготорговець, популяризатор науки (історії, біології, геології, літератури, фольклору), науковий письменник. Найбільш відомий як анонімний автор праці «Vestiges of the Natural History of Creation», що вважається однією з перших робіт з еволюційної біології.

Проявив великі здібності до наук ще в період навчання в місцевій школі, з дитинства зацікавившись літературою; книги брав в єдиній в маленькому містечку обмінної бібліотеці, з 12 років читав четверте видання енциклопедії «Британіка», куплене його батьком. Батьки спочатку хотіли бачити його священнослужителем, але згодом відмовилися від цієї ідеї через брак коштів. У 1813 році сім'я переїхала в Едінбург, де в 1818 році Чемберс, якому тоді було 16 років, відкрив першу власну справу - приватну обмінну бібліотеку, маючи на той момент лише невелику кількість книг, що належали його батькові. У 1819 році таку ж справу відкрив його старший брат Вільям, з яким Роберт незабаром об'єднав зусилля, згодом заснувавши видавничу фірму «W. & R. Chambers ».

У 1824 році Роберт Чемберс, який на той час вже протягом тривалого часу вивчав шотландські давнини, опублікував свою першу історичну працю - «Traditions of Edinburgh» (в двох томах), що заслужила прихильну оцінку з боку Вальтера Скотта. У 1828 році вийшла п'ятитомна історична робота Чемберса «A History of the Rebellions in Scotland from 1638 to 1745». У 1832 році Чемберс заснував щотижневий журнал «Chambers's Edinburgh Journal», з 1854 року відомий як «Chambers's Journal of Literature, Science and Arts», який швидко отримав в Шотландії широку популярність. Спочатку він був лише його власником, але після виходу 14 номерів разом зі своїм братом став одним з його головних редакторів.

Одним з головних захоплень Чемберса була геологія; протягом свого життя він зробив кілька наукових подорожей з метою вивчення геології Канади і Скандинавії, за підсумками яких їм були написані твори «Tracings of the North of Europe» (1851) і «Tracings in Iceland and the Faroe Islands» (1856). Раніше, в 1843-1846 роках, їм було анонімно видано двотомний твір «Vestiges of the Natural History of Creation», написаний з раціоналістичних позицій. У зв'язку з тодішньою громадською думкою, Чемберс не хотів дискредитувати репутацію свого видавництва власними поглядами, чим і пояснюється анонімність публікації; справжнє авторство праці, раніше приписуване Чарльзу Лайєллу або принцу Альберту, було розкрито лише в передмові до 12-го видання книги, яке вийшло вже після його смерті, в 1884 році в Ірландії. В результаті воно стало найбільш відомою його роботою, що відразу ж після публікації викликала широкий резонанс і тривалі суперечки в наукових колах. За два роки до смерті Чемберс став почесним доктором права Сент-Ендрюського університету і - в знак визнання своїх заслуг у справі освіти за допомогою видання науково-популярної літератури - членом лондонського клубу «Athenaeum».

Повернення до списку