Какао или шоколадное дерево

Просмотры: 452
30.12.2020
Какао или шоколадное дерево

Вкус ароматного горячего какао хорошо известен каждому жителю нашей страны еще с детства. Этот чудесный напиток укрепляет здоровье, согревает в зимнее время, заряжает хорошим настроением.


Получают какао из массы, которая образуется вследствие высушивания и перемалывания плодов какао-дерева. На их основе производится и традиционный шоколад.


Родиной какао (лат. Theobroma cacao) считается территория современного Перу. Это вечнозеленое растение принадлежит к семейству Мальвовые и предпочитает теплый и влажный климат. В дикой природе его можно встретить в тропических лесах бассейна Амазонки – самой крупной реки в мире .


Шоколадное дерево способно достигать 10–15 м в высоту, а средняя продолжительность его жизни превышает 100 лет.


На территорию Европы плоды какао попали в ХVI столетии в период завоевания испанскими конкистадорами территории Южной Америки и Мексики. По одной из версий, зерна были завезены в 1520 году неким испанцем Кортесом, который брал участие в битве с ацтеками. Индейцы готовили на основе какао напиток, который назывался у них «чоколать», что в переводе означает «горький сок». От этого слова позже произошло и название продукта «шоколад». Само растение аборигены называли «какауатль», то есть «напиток богов».



Дерево какао


Какао быстро приобрело популярность в представительских кругах, и постепенно стало завоевывать сердца европейцев из разных сословий. В ХVII веке в Британии появились первые кондитерские лавочки, торгующие этим напитком, а в 1819 году в Швейцарии была произведена первая шоколадная плитка, что стало ознаменованием новой эпохи в изготовлении десертов.


Латинское название «Theobroma cacao» было присвоено растению в ХVIII веке шведским естествоиспытателем Карлом Линнеем. Ученый не стал ничего выдумывать, а назвал шоколадное дерево по аналогии, то есть так, как его называли ацтеки: «пища богов какао».


Начиная с XIX века, эта культура активно возделывается в Индонезии, Индии, Бразилии и на Африканском континенте.



Шоколадное дерево


Описание растения


Шоколадное дерево имеет прямой ствол с густо облиственной кроной округлой формы. Кора у него коричневая, а древесина имеет желтоватый оттенок.


Листья очередные, с коротким черешком, округлые или продолговатые. Они могут достигать от 6 до 30 см в длину. Верхняя листовая пластинка глянцевая и окрашена в темно-зеленый цвет. Тыльная сторона листа матовая, светло-зеленого оттенка.


Цветет какао мелкими или среднего размера цветочками до 1,5 см в диаметре, которые собраны в пучки. Они имеют короткие цветоножки, и окрашены в розоватые или красноватые цвета. Цветы, а затем и плоды, обычно располагаются прямо на стволе или на скелетных ветвях дерева. Это явление называется «каулифлория».


Какао является превосходным медоносом, привлекая насекомых-опылителей, но для человека аромат цветов не очень приятен.



Цветущее какао-дерево


Плод довольно крупный, имеет овально-удлиненную форму и может достигать от 10 до 30 см в длину. Оболочка у него плотная и морщинистая, с продольными бороздами. По мере созревания он может окрашиваться в красные, желтые или оранжевые оттенки.


Внутри плода находятся семенные пульпы белого или розоватого цвета, которые содержат 5 семенных столбиков. В каждом столбике размещается от 3 до 12 зерен. Таким образом, общее количество семян внутри какао может составлять от 15 до 60 шт.


Мякоть внутри плодов вязкая и кисло-сладкая на вкус.





Семена имеют овальную форму. Они окрашены в буро-красноватые оттенки и достигают от 2 до 2,5 см в длину. Хотя их традиционно называют какао-бобами, к настоящим бобам, которые образуются на растениях семейства Бобовые или Мотыльковые, они, конечно, никакого отношения не имеют. А название возникло лишь из-за внешнего сходства семян.


Взрослое дерево может давать до 120 плодов, но пик плодоношения приходится на возраст от 10 до 35 лет.


Размножается какао черенками или при помощи семян.



Разновидноти какао


Разновидности какао


В настоящее время выращивается два основных сорта какао-бобов:


· Criollo (Криолло)


· Forastero (Форастеро)


Наиболее ценными считаются плоды "Криолло", поскольку они более полезны, чем "Форастеро" и к тому же обладают насыщенным изысканным вкусом с легким привкусом ореха.



Какао


Культура выращивается в Перу, Венесуэле, Боливии, Эквадоре, Тринидаде и Гаити.


Стручок «Криолло» имеет продолговатую форму и в момент созревания приобретает красный оттенок. Плод содержит огромное число витаминов и антиоксидантов, поэтому он не только полезен, но и оказывает омолаживающее действие на организм.


Увы, это растение весьма капризно и требовательно к уходу, к тому же оно часто подвергается атакам патогенных микроорганизмов. Поэтому лишь около 5% ежегодного урожая какао приходится на этот сорт.


«Криолло» нуждается в обильном поливе, плохо переносит температуру воздуха ниже +20°С и выше +28°С, не терпит прямого попадания солнечных лучей и предпочитает рыхлый и хорошо удобренный грунт.



Плоды шоколадного дерева


Что касается «Форастеро», то этот сорт сегодня занимает около 85% всего мирового производства. Какао, приготовленное на основе «Форастеро», гораздо дешевле и имеет слегка горьковатый привкус. Зато эти растения менее притязательны, обладают лучшим иммунитетом и повышенной стойкостью к воздействию неблагоприятных погодных условий.


Сегодня этот сорт выращивается во многих регионах с влажным тропическим климатом. К тому же селекционеры разработали его новые современные разновидности с высотой растений не более 3 м, что значительно облегчает процесс уборки урожая.





Кроме этих основных сортов, выделяют еще два: «Тринитарио» (Trinitario) и «Националь» (Nacional).


«Тринитарио» появился вследствие скрещивания сортов «Криолло» и «Форастеро». По своим вкусовым качествам он занимает промежуточное положение между родительскими разновидностями. В мире от 7 до 15% урожая собирают с деревьев сорта «Тринитарио».  


«Националь», возделываемый в Перу, стал появляться на мировом рынке всего около десяти лет назад. Он уступает по вкусу остальным сортам какао и составляет меньше 1% от общего производства плодов культуры.


Какао сегодня активно используется не только в кулинарии и кондитерском деле, но также применяется в фармакологической и косметологической промышленности. Шелуха плодов идет на корм скоту.



Производство какао


Процесс изготовления какао


Выращивание и уборка плодов шоколадного дерева представляет весьма трудоемкий процесс, который осуществляется исключительно с использованием ручного труда. Поскольку деревья достигают значительной высоты, плоды, расположенные высоко над землей, приходится сбивать при помощи палок, а затем обрабатывать вручную, чтобы отделить пульпы от оболочек. Эта работа требует приложения значительных физических усилий.


Чтобы нивелировать горечь, семена в течение недели подвергаются ферментации (брожению), пока они не приобретают аромат и вкус привычного для нас продукта. Затем зерна промываются и сушатся. Сушка производится либо на солнце, либо в специальных сушильных печах. В результате этого процесса они теряют до 50% своей изначальной массы.


Далее готовые семена запаковывают в мешки и отправляют на экспорт для дальнейшей переработки, где из них производят какао-порошок, компоненты для приготовления шоколада и шоколадного масла, прочие полуфабрикаты.


Текст сообщения*
Защита от автоматических сообщений