Вперше зібрано урожай космічного редису

Перегляди: 93
04.12.2020

Американські астронавти зібрали перший урожай коренеплодів редису на Міжнародній космічній станції (МКС). Про це повідомляє NASA.


Людство все ближче підходить до реалізації ідеї тривалих космічних подорожей. Одна з перешкод для організації експедицій до інших планет – необхідність брати з собою великі запаси їжі. Наприклад, щоб злітати на Марс, знадобиться близько двох років. Можна уявити, який обсяг продуктів доведеться завантажити на космічний корабель, особливо, якщо екіпаж складатиметься з кількох людей. А адже в таких експедиціях кожен грам ваги і сантиметр простору важливий для наукового обладнання. Крім того, навіть заморожені або сублімовані продукти з часом втрачають свою поживну цінність і не можуть забезпечити астронавтів всім необхідним для здоров’я. Найнадійніший вихід з цієї ситуації – навчитися вирощувати їстівні рослини в умовах космосу.


Експерименти з рослинами на космічних станціях проводять уже майже півстоліття. Теоретик космонавтики Костянтин Ціолковський ще в кінці 20-х років минулого століття опублікував свій проект космічної оранжереї. У 1960 році, разом з собаками Білкою і Стрілкою, на орбіту успішно злітали насіння кукурудзи, пшениці, гороху і цибулі. А перші дорослі екземпляри гороху з насіння були вирощені в космосі в 1974 році, в ході експерименту, проведеного на станції «Салют-4».


Досить швидко вдалося створити спеціальне обладнання для вирощування рослин. Вченим довелося вирішити ряд технічних завдань. Наприклад, складно було налагодити полив, тому що вода в невагомості збирається в сферичні утворення і «не хоче» надходити до коріння. Рослини потрібно забезпечити освітленням певного спектру, а також вентиляцією. Не використовують в космосі й звичайний ґрунт. Зараз існує вже ряд моделей космічних оранжерей, в яких використана технологія гідропоніки з рядом удосконалень, що дозволяють подолати специфічні проблеми космічного сільського господарства.


Космическая оранжерея на МКС со всходами редиса


Зелень, придатну для вживання в їжу, космонавти отримали ще в ході перших експериментів. На станції «Салют-6» у 1978 році їм дозволили з’їсти кілька стрілок зеленої цибулі. Майже через три десятиліття, у 2015 році, в меню американських астронавтів уже офіційно включили вирощені ними листя червоного салату. А два роки по тому екіпаж МКС зміг поласувати стравою із зелені вже трьох рослин: листової гірчиці сорту Мізуна, зеленого салату сорту Вальдман і червоного салату Романо.


Але одна справа – отримати зелену масу, а зовсім інша – квіти, насіння і коренеплоди. Рослини на орбіті довгий час не хотіли цвісти і гинули, наблизившись до цієї фазі свого розвитку. Першу квітучу рослину вдалося отримати на станції «Салют-7» у 1982 році. Це була різушка Таля (арабідопсис) – вид родини капустяні, який часто використовують у космічних експериментах. В даний час вже ведуться і дослідження з вирощування рослин з насіння, отриманого в космосі.


Редис – одна з культур, які й раніше подорожували на орбіту. Але коренеплоди цього виду в космічній оранжереї вдалося отримати вперше. Насіння редису були посіяні на початку листопада цього року учасниками 64-ої експедиції NASA на МКС в ході експерименту Plant Habitat-02. Ця культура була обрана через короткий цикл її розвитку від посіву до збирання врожаю.


Експеримент виявився успішним, і 30 листопада астронавт NASA Кейт Рубінс зібрала перший врожай коренеплодів в оранжереї Advanced Plant Habitat (APH). Щоправда, скуштувати їх учасникам експедиції не довелося. Всі 20 зібраних рослин завернули у фольгу й помістили в холодильник. У 2021 році їх відправлять на Землю, де вивчатимуть склад, поживну цінність і т. ін. Ці дані допоможуть в подальшій роботі з розвитку космічного сільського господарства і вдосконалення меню астронавтів.


На этом фото NASA, облетевшем весь мир, – Кейт Рубинс с выращиваемыми в космосе растениями редиса


Коментуючи експеримент, менеджер програми NASA APH в Космічному центрі Кеннеді Ніколь Дюфур пояснила, що редис для нього вибрали через те, що ця культура значно відрізняється від тих, які вирощували на американському модулі МКС раніше, – листової зелені і карликової пшениці. Це дозволяє розширити дослідження і зрозуміти, які види краще почуваються в умовах мікрогравітації. Надалі це допоможе підібрати оптимальний набір рослин, які можна буде успішно вирощувати під час польотів далеко від Землі, забезпечуючи учасників різноманітним і збалансованим раціоном.


Структура експерименту дозволить визначити оптимальний баланс догляду та живлення, необхідний для отримання якісних рослин. Редис виявився зручним об’єктом досліджень, адже ця невибаглива культура під час вирощування в космічній оранжереї практично не вимагала догляду з боку екіпажу.


На відміну від попередніх експериментів, в нинішньому використовувалися точно відміряні кількості мінеральних речовин. Така точність дозволить краще порівняти кількість поживних речовин, що надходять рослинам і засвоюються ними. 


У камері модуля для вирощування встановлені світлодіоди, що забезпечують освітлення широкого спектру. Складна система забезпечує полив. Оранжерея обладнана камерами і більш ніж 180 датчиками, що дозволяє дослідникам з Космічного центру Кеннеді NASA, які перебувають на Землі, стежити за розвитком рослин, а також регулювати параметри середовища всередині модуля.


Для отримання достовірних результатів, в будь-якому дослідженні, крім експериментальних об’єктів, повинен існувати і контрольний варіант. Таку контрольну популяцію редису вирощують на Землі в центрі Кеннеді, де створено технологічний комплекс з імітацією умов навколишнього середовища МКС. Тут редис посіяли 17 листопада. Зберуть його 15 грудня і використають для порівняння з урожаєм, вирощеним у космосі.


– Отримання цього історичного врожаю не означає, що експеримент завершено, – говорить Ніколь Дюфур. – У APH є два модуля для наукових досліджень, тому, невдовзі після збирання першого врожаю, друга камера буде використана для повторення експерименту, і там посіють ще один набір насіння редису. Повторення експерименту з рослинами збільшує розмір вибірки і підвищує наукову точність.




В даний час космічне сільське господарство все ще межує з фантастикою. Але в NASA сподіваються отримати стійкі результати вже протягом десяти років – до того часу, коли плануються регулярні дослідження Місяця за участю людей. Це відкриє людству і шлях і до освоєння Марса.


– Для мене велика честь допомагати керувати командою, яка прокладає шлях до майбутнього вирощування космічних культур для дослідницьких зусиль NASA, – зізнається Ніколь Дюфур. – Я працювала над APH з самого початку, і кожен новий урожай, який нам вдається виростити, приносить мені величезну радість, адже те, що ми дізнаємося в цих експериментах, допоможе відправити астронавтів на Марс і безпечно їх повернути.

Текст сообщения*
Защита от автоматических сообщений