Суккуленты и наиболее засухоустойчивые растения планеты

Просмотры: 1552
26.03.2018

При слове пустыня, обычно первая картинка которую мы себе представляем – это раскаленные до бела безжизненные сыпучие барханы, чередой уходящие за бескрайний горизонт, а все чего касается взгляд, находится в оцепенении от палящего солнца, прожигающего насквозь все живое.


Тем не менее, даже в таких тяжелых условиях могут существовать уникальные растения, приспособившиеся к жизни в условиях зыбких песков, высокой температуры воздуха и недостатка воды.



Пустынные растения.jpg



Основные признаки засухоустойчивых растений


Как правило, засухоустойчивые растения имеют хорошо развитую корневую систему, глубоко проникающую в почву, благодаря чему они и добывают влагу.


Многие культуры имеют мясистые листья и обладают способностью накапливать и хранить запасы воды. Все эти растения входят в группу так называемых суккулентов, которые аккумулируют ценную влагу в собственных фотосинтезирующих тканях (стеблях или листьях). Примечательно, что похожие внешние черты различных представителей растительного мира чаще всего не связаны с их общим происхождением, а внешняя схожесть вызвана исключительно сложными условиями существования.



Растения суккуленты.jpg



Поверхность листьев и стеблей у большинства суккулентов имеет специальный защитный восковой налет. Устьица очень немногочисленны и днем обычно прикрыты, поскольку растения вынуждены расходовать воду крайне экономно. Потеря влаги происходит в основном через покровные ткани.


Как правило, все засухоустойчивые растения имеют небольшую высоту и растут уединенно, чтобы добывая жизненно важную воду, не конкурировать с другими представителями флоры.


Большинство засухоустойчивых растений имеют колючки и шипы, одна из функций которых (помимо защиты), заключается в конденсации водяного пара.


Несмотря на значительные отличия по внешнему виду, практически все засухоустойчивые растения размножаются с помощью семян, распространяя их при помощи ветра.


Все растения данной группы являются природным кормом для большинства пустынных животных.



Как растения выживают в пустыне.jpg



Виды засухоустойчивых растений


Несмотря на сильный зной и отсутствие дождей существует целый ряд растений, которые приспособились выживать в засушливых условиях. Многие из них широко известны, некоторые являются довольно редкими видами.


Безусловно, что наиболее распространенными растениями являются кактусы. Они, как правило, имеют шипы и колючки (максимальная длина отдельных колючек составляет 25 см).


Кактусы весьма разнообразны по форме, размеру, способам цветения, при этом примечательно, что продолжительность жизни отдельных видов может достигать ста и более лет.



Кактусы.jpg



Единственным представителем кактусов, соком которого может утолить жажду человек, является «эхинокактус грузони». Данное растение вырастает до полутора метров в высоту и может дать около одного литра воды.


Влагу кактусы удерживают как счет своего мясистого тела, так и колючек, защищающих растение от перегрева.


Широко распространен в засушливых регионах молочай. Внешне растение напоминает кактус, но имеет более толстые мясистые стебли, благодаря которым накапливает влагу внутри.



Эхинокактус.jpg



В пустынных регионах часто можно встретить и известное всем перекати-поле. Данное растение имеет вид шарообразного куста и способно перемещаться по пустыне при помощи ветра.


Широко распространена в условиях пустынь и верблюжья колючка, имеющая вид невысокого кустарника с колючими ветвистыми стеблями. Примечательно, что корни данного растения способны добираться до влаги пробиваясь на 30-метровую (!) глубину.


Достаточно засухоустойчивым растением является алоэ. Мясистые зеленые листья с шипами по краям обладают хорошей способностью накапливать воду.


Среди редких представителей засухоустойчивых растений можно назвать такие, как: креозотовый куст, карагач, цереусы, стапелия, литопс и прочие растения.



Верблюжья колючка.jpg



Стапелия имеет весьма необычный внешний вид, поскольку ее цветы, покрытые густыми волосками, имеют форму звезд, а листья напоминают шипы. Увы, цветы издают ужасный запах.


Литопс, произрастающий в южноафриканском регионе примечателен тем, что имеет уникальную корневую систему, которая позволяет растению цвести под землей (!). При этом на поверхности земли располагается лишь несколько листочков.


Для пустыни характерно огромное наличие эфемеров (представляют собой очень мелкие растения), которые начинают активно развиваться, цвести и плодоносить с наступлением сезона дождей. В это время, безжизненная ранее пустыня преображается и начинает цвести, представляя собой поистине завораживающее зрелище.



Цветущая пустыня.jpg



Древесные растения, произрастающие в пустынях и полупустынях


Широко распространенными засухоустойчивыми деревьями является белый и черный саксаул, которые растут в виде кустарника. Листья данных растений со временем видоизменились и трансформировались в тонкие острые колючки. Белый саксаул имеет более мощную, хорошо развитую и покрытую толстой корой корневую систему, благодаря которой способен проникать в землю на глубину до 15 (!) метров. Черная разновидность предпочитает более засоленные грунты. Оба вида имеют корявые, изогнутые стволы и достигают не более двух метров в высоту.


Из менее известных большинству людей растений в пустынных зонах встречается песчаная акация, также имеющая вид крупного кустарника. У песчаной акации тонкие листья, а в период цветения растение выбрасывает красивые цветы приятного фиолетового оттенка. При этом ветви у деревца идеально прямые и гибкие.



Белый саксаул.jpg



Знаменитым символом пустынной саванны по праву считает африканский баобаб. Примечательно, что продолжительность жизни баобабов может достигать полутора тысяч лет. При помощи этих деревьев можно определить наличие высоких грунтовых вод, поскольку баобаб растет только в таких местах. При этом, чем выше к поверхности земли находится влага, тем выше в итоге вырастает дерево.



Африканский баобаб.jpg



В условиях африканской саванны растет и ценное железное дерево (парротия). Свое название растение получило благодаря уникальной твердости и тяжести древесины, поэтому оно даже тонет в воде.


Еще одним популярным засухоустойчивым растением, из которого добывается ценное эфирное масло, является жожоба. Плоды растения широко применяются в косметической промышленности. Оно обладает лечебными и оздоровительными свойствами.



Польза масла жожоба для кожи лица.jpg



В пустыне Сахара очень распространена «аргания колючая» или как еще часто называют это растение - «дерево жизни». Из аргании также добывается эфирное масло, которое еще в древности за удивительные лечебные качества люди называли «жидким золотом».



Текст сообщения*
Защита от автоматических сообщений